¿Cómo afectó la pandemia al sector económico en Guatemala?

¿Cómo afectó la pandemia al sector económico en Guatemala?

Los países en vías de desarrollo como Guatemala, con economías débiles han sido devastados por los efectos de la pandemia del COVID-19.

La pandemia causada por el virus SARS-coV-2 (COVID-19) afectó a muchos países en el mundo, no solo en lo referente a salud sino también a nivel económico, potencias mundiales se vieron afectadas ya que el impacto financiero que tuvo fue devastador tanto para las medianas como para las pequeñas empresas y peor aún para el comercio informal.

Guatemala cuenta con altos índices de pobreza aproximadamente un 60%, y con deficiencias grandes en el ámbito de la salud y economía, esto viene desde décadas atrás es por ello que, es un país que no está preparado para enfrentar una crisis tan global como esta. 

El gobierno de Guatemala, al igual que muchos países, tuvo que cerrar sus fronteras, esto significaba también el cierre de comercios en todo el territorio, y así evitar el riesgo de más contagios, esto con el fin de proteger la salud de los ciudadanos, pero “la otra cara de la moneda” era lamentable, ya que con esto muchos guatemaltecos perdieron sus empleos y la oportunidad de generar fuentes de ingreso. Según estadísticas la economía informal asciende al 75%, la cual a su vez es la más vulnerable a los efectos de la pandemia, así mismo la tasa de desempleo de las mujeres es de 3.5% superior a la de los hombres del 2.0%. Se estima que el 49.3% del total de empleos corren riesgo ya que se prevé que para mediados de 2021 cierren más empresas. Se puede observar también una reducción en el envío de remesas las cuales han representado el 12% del PIB “Producto Interno Bruto”, situación que provocará que se eleve el índice de pobreza ya que muchas personas dependen de familiares que trabajan en el extranjero quienes contribuyen en gran parte a la economía del país. Cabe señalar que también el sector de turismo se ha visto afectado, mismo que representa una cuarta parte o sea un 25.3% de la economía guatemalteca, según estadísticas el 82% debió cerrar sus puertas temporalmente.

Guatemala es uno de los países con la tasa de emprendimientos más alta en el mundo, aproximadamente 21 de cada 100 guatemaltecos se dedican a emprender y como consecuencia de que el porcentaje de desempleados iba incrementándose la mayoría de personas tuvieron que buscar otros recursos para poder sobrevivir. Muchos de ellos iniciaron negocios a través de las redes sociales pues actualmente es un medio bastante económico, práctico y en tendencia para poder promover negocios locales, la mayoría de ellos son jóvenes quienes inician con un capital no mayor a Q10,000.00 quetzales, unos 1250.00 USD aproximadamente, es admirable la creatividad que tienen las personas de innovar para así llamar la atención del consumidor ya que se pueden ver emprendimientos de todo tipo, aunque para la mayoría de personas emprender en época de pandemia ha sido todo un reto. Actualmente cerca de 2 millones de guatemaltecos generan ingresos emprendiendo. 

El espíritu del guatemalteco reconoce que mientras más dura sea la caída, con más fuerza es el levantón

A inicios de la pandemia, Guatemala decretó estado de calamidad y toque de queda de 6 pm a 4 am, lo cual, para el comercio nocturno, es decir, restaurantes y bares, quienes tuvieron una disminución en ventas hasta de un 75%, y hoteles hasta de un 84%, para ambos sectores fue de gran pérdida ya que tuvieron que adecuarse a las normas del Gobierno y muchos de ellos cerrar. Otro sector que se vio afectado fue el transporte público, quienes tuvieron que parar operaciones por completo por más de 100 días, dado a que significó un factor de muy alto de contagio, lo cual afectó de gran manera a la mayoría de personas, aproximadamente 2.5 millones de guatemaltecos utilizan el transporte público como medio para poder movilizarse. 

Esta crisis mundial arrasó con todo lo que tenía a su paso sin importar clases sociales, religión o status económico, pero no cabe duda que afectó más a la población vulnerable la cual está formada por personas sin estudios, sin un trabajo formal, sin prestaciones laborales, muchos de ellos sin un techo propio y lo que es aún peor, la mayoría integrada por familias numerosas. Puede verse en las calles de muchas ciudades guatemaltecas a personas entre ellos a niños de corta edad con banderas blancas y carteles pidiendo alimentos o todo tipo de ayuda pues no cuentan con ninguna fuente de ingreso para poder sobrevivir, es realmente lamentable ver este tipo de escenarios y peor aún, ver al gobierno quien tiene la obligación de velar por los derechos y brindar una adecuada calidad de vida a los guatemaltecos hace caso omiso a este tipo de situaciones. 

Se espera que la pandemia cese sus estragos, que la economía del país mejore y que lo que para muchos es una pesadilla se convierta en una oportunidad para salir adelante en todos los sentidos.

Verónica María Ramos Galicia
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