Cómo los amigos de la misma compañía cambiaron el mundo: la historia de la mafia de PayPal

Elon Musk, Peter Thiel y docenas de sus amigos primero dieron vuelta a la idea de nuevas empresas de tecnología, y luego crearon la cara del moderno Silicon Valley. Aquí está su historia.

La historia de PayPal es un ejemplo práctico del inicio perfecto. La compañía ha crecido desde su creación, ha alcanzado una capitalización de $ 1 mil millones y ha traído grandes ganancias a los creadores después de la venta de la corporación. Luego, los fundadores invirtieron el dinero que recibieron y crearon una gran cantidad de nuevos proyectos, algunos de los cuales se convirtieron en compañías gigantes.

Las personas en el equipo de PayPal se llaman la "Mafia de PayPal". Su "don", ex CEO de la compañía Peter Thiel, estimó el número de sus miembros en 220 personas. Seguramente conoces algunas de sus compañías. Por ejemplo, Tesla o SpaceX, porque Elon Musk es uno de los "mafiosos". O la red social de reclutamiento más grande del mundo, LinkedIn, o YouTube, fundada por tres miembros de la "mafia". Aquí está la historia del equipo más talentoso en la historia de Silicon Valley.

Hicieron una revolución en Silicon Valley

La historia de PayPal comenzó cuando Peter Thiel y el estudiante de Stanford Max Levchin se conocieron: querían dar vida al concepto de pagos seguros en línea. Fundaron la compañía Confinity, que hizo posible enviar dinero por correo electrónico y casi de inmediato comenzó a trabajar con subastas electrónicas, en particular eBay.

Pronto, Confinity se desenvolvió y se fusionó con la compañía financiera X.com, propiedad del en ese momento desconocido Elon Musk, la compañía combinada se llamaba PayPal.

La idea de Thiel y Levchin era construir una empresa basada en la amistad, para que contrataran a sus amigos y a aquellos con quienes, en su opinión, podían hacer amigos. Intentaron no recurrir a los servicios de las agencias de head hunting en absoluto. Así es como otros estudiantes de Stanford se unieron a PayPal: Keith Rabois, David O. Sachs, Reed Hoffman y Ken Howery. Gracias a este enfoque, PayPal reunió a un equipo de personas de ideas afines que fueron igualmente fuertes sobre el resultado.

Max Levchin y Peter Thiel en TechCrunch Disrupt en 2011 (Foto: Araya Diaz / Stringer, Getty Images)

La futura "mafia" reaccionó apresuradamente a los desafíos, de los cuales había muchos: por ejemplo, los clientes no querían usar la nueva plataforma, prefiriendo las conocidas tarjetas Visa y Mastercard. La compañía resolvió este problema de la siguiente manera: hicieron posible que los usuarios de PayPal enviaran dinero a aquellos que no tenían una cuenta en el sistema. Para recibir una transferencia, tenía que registrarse, lo que también condujo al rápido crecimiento del número de cuentas.

La cultura corporativa en PayPal también fue especial para su época. La compañía no contrató gerentes externos, pues prefirió promover a su propio personal un paso más arriba, profesando el principio de meritocracia. El líder de un departamento era el que se consideraba el mejor de sus empleados.

Posteriormente, David Sachs argumentó que "PayPal se ha convertido en el modelo para las nuevas empresas de Valley". TechRepublic también cita a Keith Rabois: "Éramos un montón de perdedores. Estábamos muy lejos de la esencia de Silicon Valley tanto en términos de ideología como de cultura. Lo más interesante es lo rápido que comenzaron a tomarnos en cuenta".

No pudieron llevarse bien con los nuevos propietarios

El estilo comercial original valió la pena el cien por ciento. A finales de 2001, PayPal se hizo pública, y en solo un día, el valor de sus valores aumentó en un 54%. Y ya en el verano de 2002, hubo rumores sobre negociaciones entre eBay y PayPal sobre una posible fusión. En julio, la empresa aceptó el acuerdo, y en octubre se anunció oficialmente, y fue el principio del fin para el equipo de PayPal.

Si PayPal simbolizaba libertad y flexibilidad, entonces eBay era un monstruo burocrático y torpe: inicialmente, dos culturas corporativas radicalmente diferentes no podían llevarse bien. Rabois dijo que antes de la reunión, eBay preparó una presentación de 137 páginas.

“Nunca se les ocurrió que alguien no quisiera verlo de principio a fin durante tres horas. En toda la historia de PayPal, nunca hemos tenido una reunión de tres horas, y decidieron comenzar una reunión de fusión con una presentación de tres horas”, dijo Rabois.

Después de abandonar la reunión, Sachs le dijo a Rabois: "Si nos quedamos aquí, tendremos que crear una sección especial para las presentaciones, ya que solo puede comunicarse con estas personas a través de ellas". No había necesidad de quedarse y, más rápido que lo que canta un gallo, casi todo el equipo de PayPal dejó la empresa. Según Sachs, eBay necesitaba su producto, pero no los propios empleados, quienes lo entendieron y no estaban ansiosos por trabajar en la estructura del gigante.

Ganaron millones en el acuerdo de eBay

La venta de PayPal trajo a la "mafia" $ 1.5 mil millones, suficiente dinero para intentar comenzar de nuevo, pero por separado. Muchos de ellos mantuvieron buenas relaciones y amistad y, por lo tanto, se apoyaron mutuamente en nuevos proyectos que les trajeron grandes ganancias.

Entonces, Sachs trabajó primero como productor en Hollywood (una de sus películas "They Smoke Here" fue nominada para un Globo de Oro) y luego, junto con Mark Woolway, lanzó la red social corporativa Yammer en 2008, que fue absorbida por Microsoft en 2012.

David Sachs con el protagonista de la película "Gracias por fumar" Aaron Eckhart (Foto: Evan Agostini / Getty Images)

Tres miembros de la "mafia" Chad Hurley (diseñador del primer logotipo de PayPal), Javed Karim (desarrollador del sistema antifraude de PayPal) y Steve Chen fundaron el alojamiento de videos de YouTube en 2005. Y ya en noviembre de 2006, se convirtió en parte del imperio de Google, que lo compró por $ 1,65 mil millones.

El ingeniero Jeremy Steppelman fundó el reconocido sitio de revisión en línea Yelp. Ken Howery creó Popexpert, una plataforma de aprendizaje en línea que permite la comunicación cara a cara con expertos de todos los ámbitos de la vida. El vicepresidente ejecutivo Reed Hoffmann creó LinkedIn.

Peter Thiel reclutó a varios empleados de PayPal para el proyecto Palantir. Es un desarrollador de software que se ha convertido en una de las startups más caras en términos de capitalización del mundo. Bueno, sobre Elon Musk, casi no se necesita  contarle a nadie.

Sachs dijo: “Miren las startups creadas por miembros de la mafia después de abandonar PayPal. Yelp, YouTube, Yammer, LinkedIn y otras compañías son productos muy diferentes. Cada fundador tenía una idea diferente, pero las técnicas y la hoja de ruta para el desarrollo se extrajeron de su experiencia en PayPal. Y la confianza en el éxito del proyecto también vino de PayPal".

Se convirtieron en unos de los mejores inversores de capital de riesgo del mundo.

Algunos de los miembros de la mafia se han convertido en inversores exitosos en la industria de la tecnología e incluso comenzaron sus propios fondos. Probablemente el más famoso de estos es el Founders Fund, un fondo de capital de riesgo creado por Peter Thiel, Ken Howery y Luke Nosek, nacido en PayPal.

La fundación ha invertido con éxito en nuevas empresas explosivas como Facebook, SpaceX, Spotify, Palantir Technologies y Airbnb. Thiel fue generalmente el primer inversor externo en Facebook, después de haber comprado el 10,2% de las acciones de la red social en 2004 por $ 500 mil. Hoffman, quien también invirtió en Facebook, le presentó a Mark Zuckerberg.

Otros miembros del equipo no se quedaron atrás: por ejemplo, Dave McClure creó un fondo de riesgo y un acelerador de arranque de 500 startups. Hoffman se convirtió en un exitoso ángel de negocios: invirtió en Facebook, Uber, SpaceX, Palantir Technologies y Airbnb, y desde 2010 se unió al fondo Greylock Es partner y financia nuevas empresas a nivel semilla.

Roelof Botha en TechCrunch Disrupt en 2014 (Foto: Brian Ach / Stringer, Getty Images)

Roelof Botha se convirtió en socio de uno de los mayores fondos de Silicon Valley, Sequoia Capital, y en 2020 se convirtió en uno de los tres capitalistas de riesgo más exitosos del mundo según Forbes.

La "Mafia" fue ayudada en parte por el famoso colapso de las puntocom: después de eso, en la primera mitad de la década de 2000, muchos perdieron su fé en las nuevas empresas tecnológicas, lo que abrió el camino para las personas de PayPal. Los empresarios de esa época no tenían muchas opciones en términos de inversionistas, que fue utilizado por la "mafia", que voluntariamente emitía cheques para apoyar proyectos prometedores. Los muchachos de PayPal compartieron no sólo dinero, sino también su visión, razón por la cual la cara del Silicon Valley de hoy se parece a PayPal a comienzos del milenio.

El término "mafia de PayPal" se hizo popular hasta 2007, así es como la revista Fortune llamó a un artículo sobre inmigrantes de PayPal. La foto del título era una fotografía en escena de 13 miembros de la mafia vestidos como gángsters.

Hoy, PayPal Mafia sigue siendo quizás la comunidad informal más influyente en Silicon Valley. Sus miembros continúan lanzando sus proyectos y ayudan a desarrollar las ideas de otras personas. Y seguramente tendrán tiempo para cambiar el mundo más de una vez.



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