Del actor al business angel: como Ashton Kutcher invierte en startups

Ashton Kutcher es famoso no sólo por sus papeles en el cine. Hace más de una década, se convirtió en un ángel de los negocios invirtiendo en nuevas empresas tecnológicas. Y obtiene de esto no sólo placer, sino también una buena cantidad de dinero.

Ashton Kutcher ingresó a la Universidad de Iowa en 1996, donde estudió para ser ingeniero bioquímico. Pero un día, mientras estaba en el bar deportivo The Airliner, fue visto por un agente de modelos. Como resultado, Kutcher abandonó la escuela, trabajó como modelo durante algún tiempo y luego se convirtió en actor.

Obtuvo un papel innovador en 1998 en la serie de televisión "The 70's Show", donde interpretó al tonto Michael Kelso. Luego protagonizó la serie "Two and a Half Men", las películas "The Butterfly Effect", "More than Love", "Jobs: Empire of Seduction" y muchas otras películas.

Kutcher se convirtió en inversionista por casualidad. Se enteró de que el rapero estadounidense Curtis Jackson, conocido como 50 Cent, había recibido acciones de Glaceau. Eran el precio a pagar por el músico para convertirse en la cara de su marca de bebidas Vitaminwater. Después de comprar Glaceau por Coca-Cola en 2007, el rapero ganó $ 100 millones.

“En ese momento, firmé un contrato de publicidad regular con Nikon. Y yo estoy como, "Guau, espera, espera un segundo. Tengo que descubrir cómo entrar en este juego de valores, porque tiene mucho más sentido ", dijo Kutcher a Forbes.

Entonces ya tenía una compañía, Katalyst, que se dedicaba a la televisión y la industria del cine. Atrajo a la directora digital Sarah Ross del blog TechCrunch. Katalyst ahora está cerrado, pero Ross presentó a Kutcher al ángel de los negocios de Silicon Valley, Ron Conway, y al fundador de TechCrunch, Michael Arrington.

De actor a business angels

En 2009, Kutcher invirtió en Skype. Siguiendo el consejo del inversionista de Silicon Valley, Mark Andreessen, invirtió $ 1 millón en la compañía. Después de que Microsoft compró Skype, las inversiones del actor se cuadruplicaron.

Al año siguiente, Ashton se asoció con el gerente de música de Madonna, Guy Osiri, quien también se dedicó a invertir y se dirigió a Silicon Valley. Osiri admitió a Forbes que cuando notó este lugar, descubrió que hay pocos inversores del mundo del espectáculo. Y solo un chico de esa comunidad estaba invirtiendo en el valle, quien, según Osiri, hizo los tratos correctos y lo venció. Fue Kutcher.

Osiri conocía al multimillonario e inversor Ron Burkle. Juntos, Ashton, Guy y Ron crearon el fondo de riesgo A-Grade Investments. Según Forbes, los multimillonarios Mark Benioff, Eric Schmidt, Mark Cuban y David Geffen les confiaron dinero.

La compañía comenzó a invertir en nuevas empresas tecnológicas. En 2013, A-Grade Investments ya se estimó en $ 100 millones, y para 2016, Kutcher, Osiri y Berkle convirtieron los fondos recaudados en $ 250 millones. Invertieron $ 2.5 millones en Airbnb y finalmente ganaron $ 90 millones, e invirtieron en Uber $ 500 mil posteriormente se convirtió en $ 60 millones. La compañía también invirtió en Shazam, Spotify, Soundcloud, Foursquare y Duolingo.

Más tarde, en 2015, Kutcher se asoció con Osiri para crear Sound Ventures, que gestionó los $ 100 millones en capital recaudado de Liberty Media. La nueva compañía ha invertido en Robinhood, limonada, bellotas y otros proyectos. De Sound Ventures, Kutcher y Orisi reciben una comisión del 2% del dinero invertido, el 20% de las ganancias, así como bonos por el resultado.

Todos tienen mala suerte

Ashton admitió que tuvo la experiencia de perder todo su dinero. La primera inversión del actor no tuvo éxito. En 2007, invirtió en la compañía de telecomunicaciones Ooma, que estaba equipando teléfonos domésticos con tecnología similar a Skype. Durante un tiempo, el actor fue su director creativo.

Una oferta pública inicial (IPO) en la Bolsa de Nueva York en 2015 fue una decepción para los inversores. Ooma planeaba cotizar 500 millones de acciones a $ 13 por acción, mientras que se esperaba que las acciones se cotizaran de $ 16 a $ 18. La primera operación en la bolsa se abrió a $ 12.10 por acción. Desde entonces, el valor de las acciones de la compañía no ha aumentado por encima del máximo de $ 17.5, y durante varios años ha sufrido una pérdida neta.

Además, Ashton realizó una inversión fallida en BlackJet, que era como el "Uber para aviones privados", informó Business Insider. Sin embargo, en 2016, cuatro años después de su fundación, la compañía cerró. Además de Kutcher, fue apoyada por el actor Will Smith, el rapero Jay-Z Roc Nation y el cofundador de Uber, Garrett Camp.

Clive Jackson, fundador del rival de BlackJet, Víctor, citó una posible razón del fracaso. BlackJet exigió una tarifa anual por el acceso de la aeronave, dijo, en el que los clientes podían reservar asientos y volar una ruta predeterminada, en lugar de permitir que los pasajeros reserven aviones a pedido.

Kutcher también invirtió en Fab.com. Creció fuera de la red social gay Fabulis y ahora vende ropa de diseñador. En 2013, se estimó en $ 1 mil millones. Según TechCrunch, dos años más tarde PCH International compró el portal por solo $ 15 millones. Durante este tiempo, Fab.com gastó $ 200 millones de los $ 336 millones recibidos de los inversores, pero no pudo encontrar un modelo de negocio sostenible.

Reglas de inversión de una estrella de Hollywood

Al elegir una startup, un actor busca principalmente a personas que intentan resolver problemas difíciles. Kutcher escribió sobre esto en el blog de la compañía Atrium, en el que invirtió. Según él, la esencia de su estrategia de inversión es "encontrar y permitir a los empresarios crear un futuro mejor". Basa sus decisiones en la cantidad de ganancias que puede obtener y cuánta felicidad traerá al trabajo con la empresa.

Además, llama la atención sobre el empresario que fundó la startup. Según Kutcher, debe ser una personalidad fuerte, capaz de superar todas las adversidades. Además, el fundador debe comprender profundamente la industria en la que quiere desarrollarse, así como su producto.

"Nunca escuché una sola historia sobre alguien que construyera una compañía donde todo saliera como se esperaba", dijo el actor.

También presenta un desafío para los empresarios que desean obtener su dinero. Mira para ver si el fundador de la compañía puede vender su idea. Según Ashton, un emprendedor debe tener carisma. "Cuando me encuentro con un fundador con verdadero carisma, generalmente me voy con la sensación de que quiero dejar mi trabajo e ir a trabajar para él", dijo Kutcher. Si no existe ese sentimiento, entonces este empresario no podrá atraer a los mejores empleados, según el actor.

Además, los principios son importantes para él, ya que él mismo es una persona con muchos principios. Kutcher quiere trabajar solo con aquellos que comparten sus puntos de vista, respetan a los demás y tienen cualidades morales positivas.

¿Cuál es tu consejo, Kutcher?

El actor aconseja invertir en áreas en las que eres bueno. "Si bebe cerveza todo el tiempo, visita cervecerías y prueba diferentes cervezas, probablemente sepa cuáles son las mejores", dijo Ashton.

Pero si no sabes algo, no tengas miedo de hacer preguntas estúpidas, dijo el actor. Kutcher compartió su experiencia. Reveló que cuando fue presentado por primera vez a jugadores clave en el mundo de la tecnología, hizo todas las preguntas que se le ocurrieron. Según Ashton, cuando las personas tienen miedo de su propia ignorancia, limitan su capacidad de aprender.

También necesitas invertir en lo que quieres hacer en la vida. Cuando se trata de hacer las cosas, es mejor hacer un plan. Te aconsejo que escribas lo que hiciste para lograr tu objetivo y que luego pienses en los próximos pasos a seguir.



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