El negocio de los datos personales de Whatsapp y Facebook

El negocio de los datos personales de Whatsapp y Facebook

Si los usuarios son un producto para estos gigantes digitales la pregunta pertinente es cuánto dinero consiguen amasar gracias a la información personal que ofrecemos como usuarios. Y gracias a los resultados económicos es posible averiguar cuánto dinero gana Facebook con nuestros datos personales.

En días pasados Whatsapp, el servicio de mensajería perteneciente a Facebook, causó polémica tras notificar a todos sus usuarios el uso que le da a sus datos compartidos en dicha aplicación.  Y aunque este tema no es nuevo, recordemos el escándalo de Cambridge Analitica, una empresa con sede en Londres que usa el análisis de datos para desarrollar campañas para marcas y políticos que buscan «cambiar el comportamiento de la audiencia», según indica su sitio web, todo ello con mediante nuestros datos personales que viajan a una velocidad increíble a lo largo y ancho de Facebook o Google, que saben prácticamente todo sobre nosotros. 

Por ello los datos personales se han convertido en la esencia de la publicidad segmentada, con la que las empresas pueden llegar hasta los usuarios que realmente pueden estar interesados en sus productos y servicios. Y eso se ha traducido en ganancias millonarias para estas empresas tecnológicas.

Lo importante es entender que el usuario no es el cliente (ni de quien proviene el ingreso), sino que lo son las compañías que pagan dinero por inundar la red social con sus anuncios. Y eso, implica que el activo de intercambio para las tecnológicas son los datos de sus usuarios.

Después de dicho escándalo, ahora que Whatsapp renovó el aviso de uso de datos, desembocó una avalancha de migración momentánea a otras plataforma, entre la semana previa y la posterior a dicho anuncio de los cambios, las descargas de la aplicación se redujeron de 11.3 millones a 9.2 millones, sin que genere, hasta el momento pérdidas económicas significativas.

Si los usuarios son un producto para estos gigantes digitales la pregunta pertinente es ¿Cuánto dinero consiguen amasar gracias a la información personal que ofrecemos como usuarios?. Y gracias a los resultados económicos es posible averiguar cuánto dinero gana Facebook con nuestros datos personales.

En el caso de Facebook, los ingresos por usuario son de 7.89 dólares (165.58 pesos mexicanos), los mayores entre las redes sociales, que además crecen respecto al segundo trimestre de 2020 (7.05 dólares), como apuntan los resultados económicos de la compañía en el tercer trimestre. Considerando que tienen aproximadamente 2,449 millones de usuarios alrededor del mundo y 2 mil millones más de whatsapp, las ganancias de la compañía están entre 25 mil millones de dólares al año.

Dependiendo del país, los usuarios generan ingresos distintos a Facebook, y los más rentables son los de Estados Unidos y Canadá, que en el tercer trimestre del 2020,  aportaron 33.85 euros cada uno (832.85 pesos mexicanos).

La venta de datos o su utilización para otros fines desde que WhatsApp pertenece a Facebook siempre ha estado entre los rumores más comentados. De hecho, eso fue el origen de la gran discrepancia para que Brian Acton, creador de la aplicación de mensajería, saliera de la compañía. Y no hay datos oficiales sobre un beneficio económico de esta simbiosis, pero los escándalos antes mencionados y el reciente aviso de uso de datos, reflejan que el triángulo Facebook-WhatsApp-Instagram comercializa nuestra información personal de una u otra manera.

Por otro lado, está WhatsApp Business. La adaptación de la app para que la utilicen empresas y negocios de momento es gratuita, pero no se descarta en un futuro cercano que las compañías, que no los usuarios, tengan que abonar una cuantía por disfrutar de este servicio. Aunque el dato, sobre cuánto nos costaría  a los usuarios no ha sido externado, lo más probable es que WhatsApp venda espacios publicitarios para poder enviarnos mensajes simplemente informativos. Pero también con anuncios que nos redirija a algún portal web. Esto quiere decir que en el futuro WhatsApp podría bombardear con anuncios comerciales que no tengan que ver concretamente con la aplicación.

Este rumor se refuerza, gracias a que los ingresos publicitarios suponen más del 95% de los ingresos de Facebook y, gracias a la explosión de la publicidad segmentada que permite llegar a los usuarios de acuerdo a sus gustos e intereses o incluso su ubicación, éstos se han disparado a lo largo de los últimos tiempos a medida que ha crecido el grueso de usuarios de la compañía; que 23.75 mil millones de dólares son facturados por la empresa, bajo el concepto de publicidad.

Así que, como resumen final, el valor de Whatsapp es la información que proporciona a Facebook para crear un perfil de usuario aún más segmentado, que permite que Facebook aporte un mayor valor a sus anunciantes y así aumente la facturación de todo el grupo empresarial. 

Ricardo Villanueva Nájera
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