La Industria del Fernet en Argentina

La Industria del Fernet en Argentina

Conozca los orígenes y la industria de la bebida que es costumbre nacional argentina, llegada con los inmigrantes europeos a principios del siglo XX.

Cuando Bernardino Branca fundó la empresa en 1845, jamás hubiera imaginado que su creación, una bebida de la familia de los amaros cuya fórmula se mantuvo secreta durante todo ese tiempo, encontraría un éxito inesperado en un lejano país de Sudamérica. 

En 1845, en la ciudad de Milán, Italia, Bernardino Branca creó junto al doctor Fernet, una combinación única de hierbas y especias que dio lugar a un amaro que pronto cautivó a los italianos. Así surgió Fernet Branca, cuyo nombre honra a su creador y su ayudante, y lo siguió un crecimiento que posicionó a la marca en todo el mundo.

La bebida fue llevada a Argentina por los inmigrantes italianos, que la consumían tanto con fin medicinal como digestivo. El éxito fue tan espectacular que la sociedad Fratelli Branca abrió su propia fábrica en Argentina en 1941. El uso del fernet luego se extendió como aperitivo especialmente junto a copetines, combinado con agua, soda, vermú rojo o en cócteles, siendo en la actualidad el más bebido el que surge de la mezcla de fernet con gaseosa sabor cola, popularizado a fines de los años 1980 y denominado coloquialmente fernet con Coca.

¿Cómo se elabora?

La composición del fernet ha sido un misterio desde su invención, hace más de siglo y medio. Incluso a fecha de hoy es complicado saber exactamente cómo se elabora esta bebida. Sus componentes son alcohol (destilado de melaza o de cereal), azúcar (caramelo), agua y decenas de derivados vegetales: resinas, hierbas, hojas, cortezas y frutos provenientes de diferentes rincones del mundo. 

Estas hierbas, especias y raíces se mezclan primero a través de una infusión caliente y después una fría, para terminar maceradas en alcohol que luego se filtra y reposa durante un año en cubas de roble.

Un negocio para nada amargo

A pesar de su origen italiano, en la actualidad se considera al fernet como la bebida alcohólica argentina más emblemática. El mercado de amargos, bitters y fernet movió $20,412 millones en 2016, según datos de una consultora internacional. Esto significa un crecimiento con respecto a los $3,828 millones de 2011.

Entre 2001 y 2011 su crecimiento fue abrupto, un 251% donde el consumo per cápita es de 0.76 litros. A nivel local, aumentó exponencialmente en la provincia de Córdoba, donde se consumen 209,000 cajas al año. Rápidamente, este sostenido crecimiento se extendió por toda la Argentina, con Buenos Aires como principal mercado, con 630,000 cajas por temporada.

En litros, el último año, superó los 50 millones anuales en el país. Un informe de International Wine and Spirit Research (IWSR) publicado en Forbes Argentina, indica que las cervezas lideran el mercado con el 61% en el consumo de bebidas alcohólicas casi 1.9 mil millones de litros, seguido por los vinos, con 32% o sea 989 millones. El fernet lidera la categoría de spirits, siendo también la tercera bebida más consumida del país.

Las bebidas típicas se convierten en parte de la cultura de un país dándole identidad

¿Cuánto cuesta una botella de fernet?

En las góndolas se pueden encontrar más de 15 marcas. La batalla se libra en dos franjas: premium y estándar. La mayor concentración se lo lleva el segmento premium, con un 70% del mercado. De la mano de Branca, el líder, alcanza de igual forma a hogares tanto de nivel alto como bajo. El fernet premium se caracteriza por la calidad y variedad de hierbas que puede contener entre 40 o más y también se conserva no menos de un año. 

Vittone es la segunda en market share con 11% del mercado y pertenece a la categoría estándar. El podio lo completa Pernod Ricard, con la marca Capri. A su vez, la empresa cordobesa Porta Hermanos lanzó en 2007 la marca 1882.

Tomando como ejemplo la marca Branca, sus botellas tienen tres presentaciones: 450ml, 750ml y 1000ml. La primera cuesta 2.5 USD, la segunda 4 USD y la botella más grande 5 USD. Por otro lado, una marca inferior es 1882, cuya botella de 750ml ronda los 2.5 USD.

También hay que destacar que la industria del fernet es una importante fuente de trabajo en el país. Actualmente, viven de la producción de esta bebida alcohólica alrededor de 1000 familias. El 50% de los trabajadores pertenecen a la fábrica de la empresa Branca. A su vez, un 30% de trabajadores pertenecen a Vittone y el restante 20% se reparten entre las demás empresas.

¿Cómo es el trago típico de fernet con gaseosa cola? 

Lleva dos o tres hielos, una medida variable de fernet y gaseosa cola. Se recomienda servir con una inclinación de unos 45 grados y en vaso largo, para que la gaseosa no pierda el gas. 

Es un caso bastante particular: dos bebidas, fernet y Coca Cola con fórmulas complejas cuyas patentes son custodiadas con mucho recelo, ninguna de las cuales nació en nuestro país, una es italiana y la otra estadounidense, producen, mezcladas, un trago muy asociado al ser argentino.

¿Cuánto cuesta el trago?

Dependiendo del lugar donde uno lo consuma, su precio varía. Por ejemplo, en un restaurante de una cadena gastronómica internacional como Rock and Fellers, el trago cuesta alrededor de 2 USD servido en un vaso de 200ml3. En otros restaurantes de menos categoría, su precio es de 1,5 USD.

En una disco o una fiesta, tiene un precio un poco más costoso. En dichos sitios, antes de la situación pandémica actual, podría costar alrededor de 3 USD. 

Por último, en una fiesta internacional que se lleva a cabo en Argentina como el “Lolapalooza”, el costo del trago es de 4 USD. 

Facilidad en el preparado, útil para cualquier encuentro o para degustar a solas, identificación con las raíces familiares, maridaje que ofrece un estado agradable y al otro día no deja consecuencias molestas: he allí algunas de las razones por las que ese trago oscuro y de espuma espesa fascina tanto. El fernet con coca ha trascendido sus orígenes y, como suele decirse de las canciones populares, ya es patrimonio argentino.

Gregorio Gamez
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