La Piñata, una industria con tradición muy mexicana

La Piñata, una industria con tradición muy mexicana

“No quiero oro, ni quiero plata, yo lo que quiero es romper la piñata”.
La piñata es parte esencial de la cultura mexicana, reconocida a nivel internacional por su belleza, colorido y gran variedad.

La piñata es una tradición muy mexicana, sin embargo, su origen no está muy claro, se cree que proviene del lejano oriente y que fue traída a Europa por el gran navegante y comerciante Marco Polo en uno de sus tantos viajes a la antigua China, ya que allá se fabricaban estas con forma de animales como vaca o buey y eran vestidos con papel de china de muy diversos colores, además, eran llenadas con semillas y se rompían durante las celebraciones del Año Nuevo chino.

También se cree que su origen radica en la civilización maya, ya que estos practicaban juegos con los ojos vendados y colgaban con una cuerda una olla de barro llena de cacao, el alimento sagrado de este pueblo, y trataban de romperla.

Otra versión de su origen es que constituyó parte de la tradición precolombina de los Aztecas, quienes decoraban ollas de barro con plumas multicolores, lo llenaban de pequeños adornos y semillas de cacao para celebrar el nacimiento del Dios azteca Huitzilopochtli, al ser destruida la olla con un palo, los tesoros eran derramados como ofrenda al pie del Dios.

Posterior a la conquista de México, la piñata toma un sentido religioso y fue muy utilizada como elemento para la evangelización. En el año 1586 llega a nuestro país la tradición de la piñata, pues los frailes agustinos asentados en Acolman, lo que hoy es el Estado de México y cerca de Teotihuacán, por autorización del Papa Sixto V, comenzaron a celebrar las misas de aguinaldo, lo que más tarde se convirtió en las posadas y fue precisamente en esos eventos donde estos frailes introdujeron la piñata hace más o menos 400 años.

La palabra piñata proviene del italiano pignatta cuyo significado es olla, de ahí que la piñata es también un tipo de olla “panzuda”, una olla de barro a la que se le agregó el papel de china de muchos colores para hacerla muy vistosa y representar los placeres superfluos. En el proceso de evangelización era un excelente recurso para atraer a la gente y los frailes les dieran a conocer la palabra de Dios.

En su versión tradicional religiosa se elabora con siete picos que simbolizan los 7 pecados capitales y que deberán ser destruidos con los ojos vendados ya que la fe es ciega y se utiliza un palo que simboliza la virtud que termina con todas las tentaciones. Los dulces, frutas, regalos, premios y confeti, que contienen una piñata significan riquezas del reino de Dios, es el premio a la fe y a la virtud necesaria para vencer el pecado y recibir así todas las recompensas dadas desde el cielo.

Las piñatas pueden ser elaboradas con ollas de barro, o bien a partir de estructuras de alambre y cartón o utilizando globos forrados de papel mache, dándole la forma que el artesano quiera de acuerdo con su creatividad.

La piñata es símbolo de la cultura mexicana, y es durante el mes de diciembre donde puede apreciarse con mayor esplendor esta tradición, con ella se le reconoce a México a nivel internacional, al grado que sería imposible imaginar las posadas sin piñatas y rellenas de frutas de la temporada como el tejocote, jícama, lima, caña de azúcar, naranja, mandarina, cacahuates y una gran variedad de dulces típicos. 

En nuestras celebraciones rompemos la piñata cantando: dale, dale, dale, no pierdas el tino porque si lo pierdes, pierdes el camino, ya le diste uno, ya le diste dos, ya le diste tres y tu tiempo se acabooo

Fuera de la época decembrina las piñatas se asocian a fiestas infantiles de cumpleaños, en donde se rompe la piñata, se le canta “las mañanitas” para desearle feliz cumpleaños y se come pastel como parte de la celebración. El objetivo es derribar la piñata, liberar los dulces y premios contenidos, y para ello se coloca la piñata suspendida de una cuerda y cada participante pasa a tratar de derribarla con los ojos vendados y con un palo como arma, cuando se rompe todos se lanzan sobre su contenido y recogen lo más posible.

En la actualidad se consiguen piñatas por todo México, de barro, de cartón o de papel maché, pero es en Acolman, Estado de México donde cada año se lleva a cabo la gran Feria Internacional de la Piñata evento que no te puedes perder todos los años del 19 al 22 de diciembre y en donde podrás admirar en todo su esplendor la creatividad del artesano mexicano.

Cada año se fabrican solo en Cuautitlán, Estado de México alrededor de 80 mil piñatas, sin embargo, esta industria está siendo amenazada por los altos costo de la materia prima, el papel periódico por ejemplo, ha duplicado su costo e incluso de $80 una paca ha subido a $200, el papel de china y los pegamentos también han subido considerablemente, por lo que una pieza es cotizada desde 35, 50, 120, hasta 300 y 1,500 pesos mexicanos o más, dependiendo del tamaño y lo complejo de su forma y adornos. Son exportadas a Estados Unidos, Inglaterra, Francia y Japón, entre otros. También se ha extendido el disfrute de la piñata en países de Latinoamérica como Guatemala, El Salvador, Puerto Rico, Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia y Argentina.

Pese a trabajar todo el año, los artesanos tienen al mes de diciembre como la mejor época del año para vender sus creaciones, siendo la estrella de siete picos la de mayor demanda. Se tiene noticia que la piñata más grande que se ha elaborado tiene una medida de 22 metros de alto y 4.85 metros cada pico. 

De acuerdo con el servicio de información agroalimentaria y pesquera “SIAP” solo en el año 2016 se generaron en México utilidades de $7,897.9 millones de pesos por naranja, $1,064.4 millones de pesos por cacahuate, $731.1 millones de pesos por jícama, $595.3 millones de pesos por mandarina, $49.9 millones de pesos por lima y $9.1 millones de pesos por tejocote.

Costo aproximado de una piñata lista para romperse en las posadas navideñas.

ConceptoPesos mexicanosUSD
Piñata 30015
Naranja502.5
Cacahuate1005
Jícama502.5
Mandarina502.5
Lima502.5
Tejocote1005
Caña de azúcar251.25
Dulces1507.5
Confeti 251.25
Total 90045.16

No dejes que esta tradición se pierda, disfruta la alegría de la piñata mexicana.

Hugo Morales
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