Los alebrijes, tradición cultural, patrimonio de los mexicanos con valor económico

Los alebrijes, tradición cultural, patrimonio de los mexicanos con valor económico

Los alebrijes son criaturas únicas resultado de la combinación de varios animales en uno, una artesanía surrealista cuya función es ser guía espiritual y se cree que uno no escoge a su alebrije es el alebrije el que escoge a su dueño.

Los alebrijes son criaturas creadas por el artesano cartonero Pedro Linares López quien se dedicaba a hacer Judas de cartón para ser quemados en Semana Santa. Cuenta este personaje que cayó en un estado de inconsciencia por una rara enfermedad que lo obligó a permanecer en cama por un tiempo y es durante este tiempo que tuvo un sueño en donde se encontraba en un lugar hermoso y tranquilo, de repente todo cambió y comenzó a ver extrañas criaturas como perros con alas, burros con cuernos, gallos con dientes, que gritaban la palabra ¡alebrijes!, ¡alebrijes!  Al recobrar la conciencia y mejorar su salud, recuerda el sueño que tuvo y decide darles vida a estos seres del inframundo con la técnica que él dominaba muy bien “el cartón y el papel maché”, para que todos conocieran a estos animales fantásticos a los que llamó ¡alebrijes! como ellos mismos se nombraron en su sueño.

Creador de los alebrijes: Pedro Linares López

Estas artesanías de figuras fantásticas se podrían equiparar a la quimera, que, de acuerdo con la mitología griega, era un monstruo híbrido con cabeza de león, cuerpo de cabra y cola de dragón.  

Los primeros alebrijes creados por Linares, fueron seres terroríficos que nadie quería comprar, las primeras piezas fueron adquiridas por Diego Rivera y Frida Kahlo, quienes siguieron adquiriendo sus creaciones revolucionando así el arte popular mexicano y la cartonería, convirtiéndose el alebrije junto con el arte huichol en las manifestaciones del arte popular surrealista más famosas de México.  

Poco a poco al irse expandiendo este arte se agregaron al papel maché otros materiales, madera de copal, barro y yeso, con caprichosas formas y brillantes colores, con figuras menos espeluznantes, que trascendieron al ámbito internacional en 1975 con el documental de la cineasta Judith Bronowski quien también lo llevó al Estado de Oaxaca y es en la región de San Martín Tilcajete y San Antonio Arrazola es donde nacen los famosos alebrijes de Oaxaca. 

Pedro Linares López recibió en 1990, dos años antes de su fallecimiento que ocurrió a los 82 años de edad, el Premio Nacional de Ciencias y Artes en la categoría de Artes y Tradiciones Populares. 

Los alebrijes te invitan a volar para para que no olvides tus sueños y a caminar por el mundo con garra firme 

Los alebrijes no se relacionan con otras tradiciones mexicanas como por ejemplo “el día de muertos” pues son considerados estos como guías espirituales y han sido exhibidos en museos como Museo Nacional de los Indios Americanos en Washington, Museo Nacional de Arte Mexicano en Chicago, Museo del Vaticano, y en muchas otras ciudades de España, india y Japón. En México cada año en octubre y desde el 2007, se organiza el Desfile de Alebrijes Monumentales en la Ciudad de México, mismos que llegan a medir hasta 4 metros de altura. Desfile que fue cancelado por la pandemia por Covid-19, pero se espera reanudar pronto. También se han realizado exposiciones en diversas partes del mundo como la de Varsovia en Polonia, en octubre de 2020. También se celebra en el Centro Histórico de la Ciudad de México la “Noche de los Alebrijes” y posteriormente se premia al mejor.

Estas curiosas creaciones han permeado la creatividad de los diseñadores nacionales como el oaxaqueño Avelino Roque Osorio quien diseñó el traje típico que lució la mexicana Alma Andrea Meza Carmona en el concurso de Miss Universo, obteniendo el primer sitio entre los 11 mejores trajes del certamen. Hoy ella es Miss Universo 2021.

Los pobladores de San Antonio Arrazola y San Martín Tilcajete ubicados a pocos minutos de la Ciudad de Oaxaca se dedican a la fabricación de estos seres imaginarios. Aquí existen alrededor de 250 talleres artesanales donde dan forma a los famosos alebrijes que ellos imaginan o han visto en sus sueños. 

El proceso de elaboración es muy cuidadoso, se utilizan diversos materiales como papel periódico, engrudo (pegamento hecho a base de fécula de maíz y agua) y pegamento blanco, cinta adhesiva, tijeras, lápiz, alambre galvanizado de 1 mm, cartón, madera de copal blanco, rojo y negro, yeso, pinceles, pinturas naturales preparadas por los mismos artesanos y pinturas acrílicas sintéticas, una mesa de trabajo y mucha creatividad. 

Los costos varían según sea el tamaño, la figura y el detalle en la decoración, hay piezas de 5 a 7 cms en $150, 9 a 11 cms. en $350, 12 a 15 cms. en $700, 19 a 21 cms. $900, las de madera tienen costo más elevado ya que son elaboradas primero pieza por pieza y luego ensambladas, una obra de 12 a 15 cms. $1,000, si además tiene una caja de madera para un regalo $2,000 a $2,500 y hasta $3,500. Los alebrijes monumentales tienen un costo promedio de $12,00 hasta $30,000 o más. Mucho del valor de cada pieza está dado por su originalidad y extravagancia, ya que ninguno tiene un molde para fabricarse en serie. Los alebrijes son verdaderas obras de arte y si contienen hermosas aplicaciones de oro y plata elevan grandemente su costo.

Los alebrijes simbolizan empatía, sensibilidad, amor, expresión de sentimientos, son guías espirituales que dan continuidad al alma

Cada taller puede llegar a producir hasta 500 alebrijes al mes o más según sea el número de trabajadores que ahí laboren.

Te comparto costos básicos de inversión inicial para montar un taller para la elaboración de alebrijes:

ProductoCosto 
Madera de copal rojo, negro o blancoSin costo ya que se extrae de la sierra
Pintura vinil acrílica por litro “Politec”$160
Papel periódico o cartón paca de 25 kgrs.$380
Set de brochas y pinceles varios calibres$800
Pegamento blanco por litro$150
Set Tijeras para corte grueso y fino. Navajas $650
Alambre galvanizado por kilo$120
Cinta adhesiva. Rollo 50 mtrs. Cinta adhesiva. Rollo 50 mtrs.$40
Mesa rustica de trabajo 3 x 2 mtrs.$2,500
Estante de madera$1,500

Adquirir un alebrije es fomentar el arte popular mexicano, apropiarse de las tradiciones de nuestro México y apoyar al sustento económico de muchas familias de artesanos mexicanos. 

Hugo Morales
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