McAfee mintió a los inversionistas y colapsó las PC´s. Y ahora tuvo una oferta pública inicial

McAfee realiza su segunda oferta pública inicial. Se trata de una empresa inusual: fue la primera en vender software antivirus y engañó a los inversores, y su fundador es una persona súper excéntrica. Recopilado los datos más interesantes sobre McAfee

El 22 de octubre de 2020, McAfee ingresó a la OPI, la segunda en casi 30 años de existencia en el mercado de la ciberseguridad. El desarrollador recaudó $620 millones, que se utilizarán para pagar grandes deudas.

A primera vista, la empresa puede parecer un aburrido fabricante de software, pero está lejos de serlo. Muchos usuarios odian sus productos, e incluso el fundador de la empresa considera que su creación es el peor antivirus del planeta. 

Aquí te enseñamos siete datos sobre McAfee que muestran por qué esta empresa es una de las más entusiastas e interesantes del planeta.

1. Se les ocurrió una idea para vender antivirus.

McAfee es la primera empresa en lanzar un antivirus comercial, esto sucedió en 1987 cuando se lanzó la primera versión del programa antivirus VirusScan. Antes de McAfee, nadie intentó vender un software de antivirus a la gente común y corriente.

El software de antivirus actual parece una característica común de cualquier computadora, y a fines de la década de 1980, este nicho de mercado estaba en su infancia. Poca gente pensó en el hecho de que las computadoras en general pudieran tener algún tipo de "enfermedad". Pero McAfee lo pensó y fue pionero en un área que eventualmente se convirtió en una industria gigante.

2. Intel compró McAfee, convirtiéndose en un error.

En casi una década y media, McAfee se había convertido en una empresa atractiva con una gran cantidad de clientes, e Intel quería comprarla. Por esto, se planeó que McAfee ayudara a Intel a resolver la vulnerabilidad de sus procesadores y, con el tiempo, a integrarse en el ecosistema del gigante de TI.

Las partes negociaron durante un año y medio, tras lo cual se concretó el trato. La compra le costó a Intel $7,6 mil millones y McAfee pasó a llamarse Intel Securities. Se predijo que el tándem dominaría el mercado de la ciberseguridad, pero la simbiosis no funcionó.

En 2017, siete años después de la adquisición, Intel convirtió a McAfee en una empresa independiente y vendió el 51% de sus acciones a TPG Capital, el fabricante de microchips recibió solo $1.1 mil millones por el trato.

3. McAfee defraudó a los inversionistas, pero fue descubierta en esta acción.

En 2006, la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC) acusó a McAfee de fraude. El regulador descubrió que entre 1998 y 2000, cuando las acciones de McAfee se negociaron en la Bolsa de Valores de Nueva York, el desarrollador infló deliberadamente los ingresos y las ganancias al engañar a los inversionistas.

Durante estos años, la administración de McAfee sobreestimó las cifras en $622 millones, o en un 131%. La compañía no lo reconoció, pero no negó las acusaciones; en cambio, la gerencia acordó una multa de 50 millones de dólares, que la comisión distribuyó entre los inversionistas afectados.

4. A veces, las actualizaciones de McAfee perjudican a los usuarios, por lo que resulta difícil creer en esta empresa.

Los productos de McAfee se han asociado con más de una falla global, el más grande ocurrió en 2010, luego McAfee actualizó sin éxito el sistema de antivirus en millones de dispositivos. La actualización dio como resultado el hecho de que una parte de estas computadoras perdió el acceso a los recursos de la red y la otra comenzó a reiniciarse una y otra vez.

McAfee ha resuelto el problema con una nueva actualización, pero durante el tiempo dedicado a esto, la cadena de supermercados australiana Coles tuvo que cerrar tiendas en el sur y oeste del país, los hospitales en el estado estadounidense de Rhode Island se paralizaron y algunas operaciones se pospusieron, 8 mil de las 25 mil computadoras de la Universidad de Michigan estaban averiadas y las patrullas de Kentucky tuvieron que dejar de usar terminales en los automóviles de la empresa y cambiar temporalmente a informes escritos a mano.

5. La historia del fundador de la empresa, John McAfee, es digna de Hollywood: La  vida en un harén, 47 hijos y problemas con la justicia.

  • McAfee fue fundada por el programador John McAfee y  la excentricidad de este hombre sigue siendo legendaria.
  • McAfee trabajó en la NASA y Lockheed Martin antes de crear su primer antivirus;
  • el antivirus McAfee se hizo popular en gran parte gracias al virus Michelangelo, cuyo peligro McAfee exageró en los comentarios públicos;
  • dos años después de que McAfee se hizo pública, vendió su participación y rompió todos los vínculos con la empresa;
  • cuando Intel cambió el nombre de McAfee a Intel Securities, McAfee dijo: “Estoy infinitamente agradecido con Intel por liberarme de la terrible asociación con el peor software del planeta. Estas no son mis palabras, son las palabras de millones de usuarios enojados ”;
  • durante la crisis de 2008, su fortuna cayó de $100 millones a $4 millones; en 2009, el empresario se mudó a Belice, donde abrió una planta para la producción de antibióticos a base de hierbas. La policía de Belice sospechaba que McAfee producía anfetaminas allí, pero esto no se pudo probar. Después de una redada policial, la fábrica fue cerrada. Para detener su envejecimiento, McAfee se inyectó testosterona en el glúteo cada dos semanas;
  • cuando McAfee descubrió que su fábrica de Belice estaba cerca de la aldea de un traficante de drogas, cayó en la paranoia: creía que lo seguían y perseguían. Comenzó a financiar a la policía local y la convirtió en una especie de ejército personal de mercenarios;
  • después de la quiebra de una fábrica farmacéutica, McAfee creó un harén de siete niñas. “No es tan estresante como el matrimonio”, dijo. En el mismo Belice, McAfee fue testigo en el caso del asesinato de un ciudadano estadounidense que vivía al lado de su residencia. McAfee se negó a cooperar con la policía, contrató a un doble y se dio a la fuga.
  • El doble fue capturado rápidamente y el propio McAfee fue encontrado solo un mes después en Guatemala gracias a las etiquetas GPS, que fueron publicadas por los periodistas de Vice que lo entrevistaron. Casi lo deportan de regreso a Belice (McAfee lo impidió fingiendo un infarto), tras lo cual los abogados del empresario lograron acordar su envío a Estados Unidos y negó categóricamente su participación en el asesinato en Belice.
  • El documental Gringo: The Dangerous Life of John McAfee de Showtime sobre la vida de McAfee en Belice (traducido como Gringo: The Dangerous Life of John McAfee);
  • La esposa de McAfee es una ex prostituta, y el propio John afirma que tiene 47 hijos biológicos.
  • McAfee intentó convertirse en el candidato presidencial del partido Libertario en las elecciones de 2016, pero perdió ante Gary Johnson en las primarias. En 2020, hizo un segundo intento, nuevamente sin éxito;
  • en octubre de 2020, fue arrestado por cargos de evasión fiscal. Y la SEC lo acusa de publicidad oculta de ICO. Ahora McAfee, de 74 años, enfrenta hasta 30 años de prisión.

6. A los usuarios no les gusta trabajar con McAfee, pero no tienen a donde ir.

El conjunto de antivirus McAfee a menudo estaba preinstalado en computadoras personales junto con el sistema operativo. En el pasado, los usuarios a menudo tenían problemas para eliminarlo.

En 2013, McAfee publicó un video provocador titulado "Cómo quitar McAfee Antivirus". Al comienzo del video, McAfee declaró que estaba recibiendo una gran cantidad de correos electrónicos preguntándole cómo deshacerse de los programas de McAfee. “No tengo ni idea de cómo hacer esto”, respondió el empresario a la pregunta planteada, destacando que no tenía relación con la empresa desde hace mucho tiempo.

El Urban Dictionary, un recurso en inglés que rastrea los cambios en el vocabulario en inglés, define a McAfee como: “Software antivirus casi inutilizable que se actualiza en el momento más inoportuno. Tiende a hacer que su computadora sea completamente inútil mientras se realiza una actualización (sobre la cual no se le pregunta, y no se puede cancelar ni pausar), o inicia automáticamente un análisis (que no se le pide que inicie) ".

7. McAfee es uno de los líderes del sector, a pesar de todo.

Las herramientas de ciberseguridad de McAfee siguen estando entre las más utilizadas en el mercado en estos días.

Según la empresa analítica OPSWAT, a mayo de 2020, el software McAfee se instaló en el 7,57% de los dispositivos con Windows. Esta cobertura coloca a McAfee en el sexto lugar del ranking, solo por delante de Symantec, AVAST, ESET, Webroot y Malwarebytes.



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