Servicio en la nube lucha contra Microsoft y sueña con tener 60 mil millones de ingresos: ¿Qué razones han hecho tan popular a Salesforce, misma que compró Slack?

Servicio en la nube lucha contra Microsoft y sueña con tener 60 mil millones de ingresos: ¿Qué razones han hecho tan popular a Salesforce, misma que compró Slack?

¿Cómo se está desarrollando una de las empresas más exitosas en el mercado del software en la nube? algo que por alguna razón pocas personas conocen.

El 2 de diciembre, Salesforce anunció que había comprado Slack por $27.7 mil millones. La adquisición es un nuevo paso para dicha compañía en su lucha por convertirse en el líder en del mercado de servicios en la nube.

El fundador de Salesforce, Mark Benioff:

  • Surgió con el formato SaaS (aplicación como servicio).
  • Lanzó el primer CRM basado en la nube, que en varios años se ha convertido en líder en el mercado de sistemas CRM.
  • Y la primera PaaS es una plataforma de aplicaciones basada en la nube.

Para aumentar los ingresos y la competitividad, Salesforce compra miles de millones de dólares en nuevas empresas y busca constantemente nuevas tecnologías que puedan integrarse en la plataforma.

El objetivo de la empresa es conquistar el mercado de servicios en la nube frente a Microsoft. La corporación casi compró Salesforce hace unos años y lo superó en un acuerdo con LinkedIn.

Marc Benioff, director ejecutivo de Salesforce

Salesforce se ofreció por primera vez a trabajar en la «nube» y anunció «la muerte del software tradicional»

Salesforce fue fundada por el exjefe de ventas de Oracle, Marc Benioff, en 1999. 

Propuso una nueva idea para el mercado de TI, SaaS: las aplicaciones deberían estar disponibles en cualquier momento y en cualquier lugar a través de la infraestructura de la nube. Con esto, desafió a SAP y Oracle. Vendían software a empresas que debían instalarse y actualizarse localmente.

Los productos Oracle y SAP competían entre sí, obtuvieron nuevas funciones, pero se volvieron difíciles de manejar y complejos para los consumidores. Era imposible abandonar los servicios de SAP y Oracle: las empresas necesitaban un sistema centralizado para rastrear las ventas y almacenar los datos de los clientes.

Benioff «golpeó» allí. Propuso un simple sistema CRM Salesforce en ese momento, trabajó en la «nube» y se vendió por suscripción.

Salesforce funcionaba a través de un navegador normal y era fácil de configurar e integrar con los sistemas existentes, el pago se realizaba por cada usuario.

Benioff creía que era más conveniente y rentable para las empresas no comprar el software en sí, sino suscribirse a un servicio de Internet que sería más barato y no menos efectivo que los programas locales.

Primera versión de Salesforce

Salesforce recibió su primera inversión del cofundador de Oracle, Larry Ellison, el primer inversor de Dropbox, Bobby Yazdani, y la fundadora de CNET, Halsey Minor.

Para mostrar su determinación de cambiar el mercado, Salesforce lanzó una agresiva campaña de marketing en torno a CRM en 2000: «Fin del software».

Su mensaje es que el software local existente complica la vida de los vendedores que trabajan en CRM, mientras que el servicio en la nube de Salesforce es más simple y accesible y comienza «más rápido que un rayo».

‘El modelo de acceso a la nube ha hecho que el software parezca servicios públicos, con facturas de electricidad que llegan todos los meses.
¿Por qué los clientes no pueden pagar facturas mensuales por un servicio que lanza aplicaciones comerciales en cualquier momento y lugar?’
Mark Benioff
Fundador y Director de Salesforce

Como parte de la campaña, Salesforce organizó una fiesta en la que enterraron el software «clásico y heredado». También protestó frente al centro de conferencias donde se llevó a cabo la conferencia de usuarios del sistema Siebel CRM, entonces líder del mercado.

Facebook

Salesforce ganó cientos de menciones en la prensa con su truco, y “Business Insider” calificó burlonamente a la empresa de «una hormiga en un picnic». A las dos semanas del inicio de la campaña, más de 1, 000 organizaciones se han registrado en saleforce.com y han aprendido sobre el producto a través de las publicaciones.

Oficina de Salesforce en 2000

Salesforce ha crecido de forma lenta pero segura gracias a su producto y marketing sencillos, la empresa calificó el servicio de «perfecto» y vendió sus servicios a los proveedores.

Los vendedores son la fuente de ingresos de la empresa, por lo que los equipos de ventas invirtieron más que otras divisiones en nuevas tecnologías si permitían trabajar de manera más eficiente. Salesforce ha demostrado que su producto ayuda a las empresas a ganar más dinero.

La plataforma ofrecía un nuevo modelo de venta de software: no requería personalización por parte del usuario, el soporte técnico también recaía en Salesforce. Según la tarifa, los primeros cinco usuarios de cualquier empresa utilizaron CRM de forma gratuita.

De 2002 a 2006, la compañía ganó más de $1 por cada $1 gastado en ventas y marketing.

Si a los vendedores les gustaba el CRM, el producto se difundió rápidamente dentro de la empresa, las tarifas de Salesforce facilitaron el crecimiento del número de cuentas de CRM o de la funcionalidad del sistema.

De esta manera, Salesforce utilizó la inversión de manera inteligente y creció rápidamente: más del 100% anual de 2001 a 2003.

Liderazgo en CRM y lanzamiento de la primera PaaS

En 2004, 8,700 clientes utilizaban Salesforce. La valoración de la empresa aumentó de $5.9 millones a $50.9 millones cuando solicitó una oferta pública inicial. Cuando salió a bolsa ese mismo año, Salesforce recaudó $110 millones y sus acciones subieron un 55% en su primer día de negociación.

Desde la OPI de Salesforce, la industria de SaaS ha alcanzado un máximo histórico de alrededor del 15% de CAGR y ha seguido creciendo. La tasa de crecimiento anual promedio del software «clásico» fue de alrededor del 5% y el CRM Landmark estaba disminuyendo

La empresa se posicionó como un CRM en la nube, pero la visión de Benioff era más amplia. Después de la OPI, el enfoque cambió de SaaS a PaaS – «plataforma como servicio». La línea de productos se ha expandido, desde CRM a cualquier formato de servicio en la nube disponible. Durante los próximos años, Salesforce:

  • Lanzó el lenguaje de programación Apex para desarrollar aplicaciones en la arquitectura de Salesforce.
  • La plataforma y comunidad de aplicaciones de socios de AppExchange donde los desarrolladores y los clientes crean y venden aplicaciones.
AppExchange

El ecosistema de Salesforce creció y atrajo a nuevos desarrolladores. Para 2003, se organizó la primera conferencia Dreamforce, que se convirtió en un evento anual, anunciando nuevos productos y servicios.

En 2007, la compañía lanzó Force.com (ahora Lightning Platform), el primero en ofrecer desarrollo de aplicaciones empresariales de terceros en la nube.

El costo de Force dependía de la cantidad de clientes que tenían los socios: cuanto más éxito tenían, más ganancias recibía Salesforce. Durante tres años, el número de aplicaciones en Force ha superado las 185 mil, la plataforma ha sido utilizada por 300 mil desarrolladores.

Crecimiento de los ingresos de Salesforce de 2004 a 2006 en comparación con otras plataformas SaaS

En 2009, la empresa había alcanzado unos ingresos anuales de mil millones de dólares, el número de clientes aumentó a 55 mil y apareció su propio mensajero corporativo, Chatter. Se asignaron varias «nubes» separadas del sistema Salesforce CRM.

Un par de años después, Forbes nombró a Salesforce “la empresa más innovadora del mundo”, el número de sus clientes superó los 100 mil, y desde 2012, Salesforce ha sido el líder del mercado en sistemas CRM.

Mayor desarrollo y conflicto con Microsoft

En 2013, con una facturación anual de 3,800 millones de dólares, Salesforce se convirtió en uno de los diez fabricantes de software más grandes del mundo. La empresa amplió su negocio. Básicamente, compró nuevas empresas cuyos productos eran adecuados para lanzar servicios en el campo de CRM y nuevas direcciones del negocio en la nube.

Así es como surgieron las herramientas de colaboración en la nube, la atención al cliente y otros servicios, que luego se dividieron en «nubes» separadas.

Servicios relevantes de Salesforce

En 2015, Benioff anunció el lanzamiento de soluciones en la nube para el comercio minorista, la atención médica y otras industrias. Al mismo tiempo, hubo rumores sobre la venta de Salesforce a uno de los competidores de la nube: SAP, Oracle, IBM y Microsoft.

Microsoft intentó comprar Salesforce por $55 mil millones, pero Benioff no estaba contento con el precio. Contaba con al menos $70 mil millones.

Tras las negociaciones, las empresas empezaron a competir de forma más activa y Salesforce atrajo a los empleados despedidos de Microsoft, en 2016 compró Quip, una empresa de documentos electrónicos y hojas de cálculo, en lugar de Microsoft Office y Google Docs. En 2019: el servicio de análisis de Tableau.

Pero perdió ante Microsoft en las negociaciones sobre la compra de LinkedIn, la red social pasó a Microsoft por 26,200 millones de dólares. Benioff intentó apelar a los reguladores de la UE para bloquear el acuerdo sobre la base de las leyes antimonopolio, pero fue en vano.

Salesforce también lanzó “Salesforce Einstein”, un servicio para desarrollar aplicaciones impulsadas por IA en la plataforma Force. Se ha convertido en un competidor de los productos AI CRM: Oracle Adaptive Intelligence y Microsoft Dynamics 365.

No obstante, en 2019, Salesforce se asoció con Microsoft: la empresa trasladó parte del servicio Marketing Cloud a la plataforma Azure.

A finales de 2017, Salesforce había superado los  $8.3 mil millones en ingresos, y Forbes una vez más nombró a la compañía «la más innovadora del mundo». A partir de 2018, Salesforce presta servicios a 99 de las 100 empresas Fortune.

Salesforce Tower

En 2018, Salesforce y Apple anunciaron una asociación: las tecnologías de Apple se integrarán en el software del socio, los desarrolladores podrán crear aplicaciones iOS basadas en la plataforma en la nube de Salesforce.

Al mismo tiempo, según Fortune, Salesforce ocupó el primer lugar entre las «mejores empresas para trabajar en los Estados Unidos».

Otra característica de Salesforce es el fondo del mismo nombre, que funciona según el modelo 1-1-1: cada año la empresa dona el 1% del producto, el 1% del tiempo y el 1% de los recursos a la caridad.

Desde sus inicios, la compañía ha proporcionado $240 millones en donaciones de productos a 39,000 instituciones educativas y lo anterior, sin fines de lucro. Los trabajadores dedicaron 3.5 millones de horas al servicio comunitario.

$60 mil millones en ingresos para 2034: cómo crece Salesforce

Entre las principales áreas de Salesforce:

  • Sales Cloud: aplicaciones para departamentos de ventas.
  • Service Cloud: aplicaciones de servicio para asistencia del cliente.
  • Marketing Cloud: aplicaciones de marketing para crear experiencias de cliente omnicanal.
  • Community Cloud: servicio para crear y gestionar comunidades.
  • Analytics Cloud: herramientas de Big Data para recopilar datos de clientes.
  • Commerce Cloud: herramientas de comercio electrónico.
  • Apps Cloud: un ecosistema de aplicaciones en la nube.
Cómo crecieron las principales áreas de Salesforce en 2018

En 2018, Benioff anunció que el objetivo de Salesforce es lograr $20 mil millones en ingresos para 2022 y $60 mil millones para 2034. En 2020, elevó las expectativas a partir de 2022 aún más, a $25.5 mil millones.

Salesforce puede eludir a todos los proveedores de aplicaciones comerciales excepto Microsoft, señala Bloomberg.

Plan de Salesforce: de la presentación interna

Para un crecimiento rápido, la empresa está comprando cada vez más nuevas empresas e invirtiendo activamente en nuevas tecnologías, como la inteligencia artificial y la Internet de las cosas.

De hecho, Salesforce está «rodeando a su enemigo más grande, copiando sus líneas de negocio para aumentar las oportunidades de crecimiento», dijo Bloomberg.

Según S&P Capital IQ, Salesforce ha comprado al menos 60 empresas, incluidas 27 solo en los últimos cinco años.

Las adquisiciones recientes incluyen:

  • En 2013, Salesforce adquirió ExactTarget por $2.5 mil millones y lanzó servicios de marketing digital.
  • En 2016, compró el desarrollador de software de comercio electrónico Demandware por $2.8 mil millones, el desarrollador de software para comercializadores Krux por $800 millones y el desarrollador de aplicaciones en la nube Quip por $750 millones. También invirtió $250 millones en la empresa de almacenamiento de datos Snowflake antes de cotizar en bolsa.
  • En 2018, compró la firma de recopilación y visualización de datos MuleSoft por $6.5 mil millones.
  • En 2019, compró la plataforma de análisis de datos de Tableau por $15.3 mil millones y ClickSoftware para trabajadores de campo por $1.35 mil millones.
  • En febrero de 2020, Salesforce pagó 1,300 millones de dólares por el proveedor de software móvil Vlocity.

Por qué Salesforce necesita Slack

El 2 de diciembre de 2020, Salesforce anunció la compra de otro competidor de Microsoft, el mensajero corporativo Slack por $27 mil millones, que estaba perdiendo en la confrontación con el servicio Microsoft Teams.

Benioff calificó el trato como un «matrimonio hecho en el cielo»: ayudará a la empresa a entrar en un mercado de colaboración en el que aún no ha tenido éxito.

El mensajero Chatter y el editor de documentos basado en la nube Quip, comprado en 2010, no se difundió ampliamente en 2016, escribe WSJ.

Slack podrá fortalecer la competitividad de los productos de Salesforce y crear “el ecosistema abierto más extenso de aplicaciones y flujos de trabajo para empresas”, según la compañía.

Hasta ahora, la estrategia de adquisiciones y desarrollo de servicios ha sido eficaz: según las previsiones de Salesforce, los ingresos en el próximo año fiscal podrían casi duplicarse, hasta los 25,600 millones de dólares.

Sin embargo, incluso con Slack, la empresa sigue siendo relativamente pequeña en comparación con Microsoft, sus ingresos para el último año fiscal fueron de $143 mil millones, nueve veces más que Salesforce. La capitalización de mercado de Microsoft es seis veces mayor que la de Slack y Salesforce combinados, señala WSJ.



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