Teleférico de Mérida Mukumbarí, Venezuela

Teleférico de Mérida Mukumbarí, Venezuela

Es el teleférico más alto y, por apenas unos metros, el segundo más largo del planeta. Funciona desde el año 1960 y une a Mérida, en los Andes venezolanos, con uno de los picos más altos, El Pico Espejo, un accidente geográfico ubicado en la Sierra Nevada de la Cordillera Andina, próximo al Pico Bolívar en Venezuela, el cual posee una elevación de 4.765 msnm y en su cima se ubica la quinta y última estación del sistema Teleférico de Mérida.

El Pico Espejo, uno de los lugares más altos del territorio venezolano, es uno de esos lugares en los que una persona puede encontrar paz y silencio en este mundo tan agitado de hoy.

El ascenso por este teleférico es memorable. Es una maravillosa experiencia la de llegar hasta las proximidades del Pico Bolívar, la más alta montaña del país y disfrutar el recorrido a través del Parque Nacional Sierra Nevada. Es un alucinante viaje no apto para quienes sufren de vértigo de altura.

La obra se concluyó en marzo de 1960 gracias al apoyo de mano obrera venezolana y del equipo técnico extranjero dirigido por el especialista francés Maurice Comte. La obra tuvo un costo para el momento de su construcción de unos 16 millones de dólares. A través de los años el sistema teleférico de Mérida ha sido actualizado asegurando y garantizando su continuidad a través de los tiempos.

Gracias a su imponente vista, para algunos sobrecogedora y para otros escalofriante, pero para la mayoría sorprendente y única, la sensación de estar tocando a las puertas del cielo es conmovedora.

Cerrado desde 2008 y reinaugurado en 2016, fue proyectado en 1952 por un grupo de andinistas venezolanos durante el gobierno del General Marcos Pérez Jiménez. La motivación era construir un sistema que facilitara el ascenso a la Sierra Nevada de Mérida. La propuesta fue tomada en cuenta y se procedió a hacer el levantamiento topográfico a fin de desarrollar el proyecto en 1955. Recibió apoyo de Suiza, Alemania y Francia para su construcción.

En 1956 se trazó la ruta final y para el siguiente año ya funcionaba el teleférico de carga hasta la estación La Aguada, que serviría de transporte a los materiales necesarios para la construcción de las estaciones.

Viajar por las alturas siempre será una experiencia única, algo que vale la pena disfrutar intensamente

Las primeras tres estaciones son Barinitas, La Montaña y La Aguada. Al llegar al Pico Espejo, los visitantes disfrutan de las nieves eternas.

Dentro de las estaciones se encuentran locales comerciales de artesanía y suvenires, parque infantil, feria de comidas, enfermería y una feria de comida gastronómica. 

En agosto de 2008, el experto suizo Hily Manz y un comité técnico de ese país realizaron una inspección general del sistema, en cuya investigación se determinó que los cables portadores de los vagones estaban a punto de cumplir 50 años, lo que significaba el final de su vida útil. De igual manera se descubrió que una de las torres del sistema presentaba una fisura.

Por recomendaciones de este grupo de expertos europeos el teleférico de Mérida fue cerrado en el mismo mes para resguardar la seguridad de los usuarios. Para el 2010 se emprendió un proceso de modernización, con una fuerte inversión, para la instalación de nuevas guayas, vagones y dispositivos de seguridad. Se decidió entonces construir un sistema totalmente nuevo.

Las nuevas cabinas disponen de una capacidad para 60 personas. El ascenso se hace en cuatro etapas, en cada una de las cuales hay que cambiar de cabina, ya que cada tramo funciona independientemente de los otros.

Son cuatro teleféricos cuyas cabinas se desplazan a una velocidad promedio de 5 m/s gracias a una guaya la cual es movida por el empuje de un motor. 

 El primer tramo va desde el Cañón del Río Chama en desplazamiento desde lo alto. Se divisan La Meseta de Mérida junto a sus poblados vecinos de Tabay, La Parroquia y Ejido.

El segundo permite apreciar la Selva nublada andina hasta los altos páramos, donde emerge el Pico El Toro (4.756 m); también El Parque nacional Sierra Nevada y del Parque nacional Sierra de la Culata, en pleno corazón de los Andes venezolanos.

El tercer tramo deleita con una visual de los páramos andinos. Aquí se pueden observar más de 86 especies de frailejón, una planta exclusiva de la cordillera de los Andes. Al frente se ve el flanco Norte del Pico Bolívar y, debajo, se observa el camino que conduce hasta la aldea Los Nevados.

Toda una experiencia casi mística que hace innecesario hablar. Se callan los que respetan las alturas y se callan los que quedan sin palabras ante la magnificencia del paisaje; pero el silencio de todos es un tributo a la Creación. 

El Pico Espejo es un lugar impresionante, a veces envuelto en neblina y a veces por un sol radiante. Es un lugar donde podemos sentir el viento pasar, al sortear los picos nevados. Lugar para ver el horizonte y pensar en lo que queda más allá. 

A continuación, presentamos los costos correspondientes al viaje en teleférico, alojamiento y alimentación  en la ciudad de Mérida, para aquellos que deseen conocer esta gran obra de ingeniería.

Tarifas teleféricoUSD $
General1
3era. edad y personas con discapacidad0.76
Estudiantes y niño de 3 a 12 años0.86
Niños menores 3 añosGratis
Precio promedio de hoteles en Mérida
1 estrella18
2 estrellas31
3 estrellas46
4 estrellas85
5 estrellas103
Precio promedio alimentación (1 persona)
Restaurante8-20
Comida rápida 3-7
Bebidas 0.50-1.50

Ampliamente van mis recomendaciones para visitar la imponente y majestuosa Sierra Nevada de Mérida, donde se encuentra una audaz y emblemática obra de la ingeniería, como lo es el grandioso Teleférico Mukumbarí, que te transporta al techo de Venezuela.

Nicolás Quiñones Pons
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